O ex-CEO da FTX, Sam “SBF” Bankman-Fried, cumprirá 25 anos de prisão após uma audiência de sentença no tribunal federal. 

Em 28 de março, o juiz Lewis Kaplan do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Sul de Nova York sentenciou Bankman-Fried a 240 meses e 60 meses, totalizando 25 anos, por sua condenação em sete acusações criminais. SBF foi a primeira pessoa vinculada à FTX e à Alameda Research a enfrentar prisão após o colapso da exchange em novembro de 2022.

O juiz Kaplan constatou que SBF também cometeu obstrução de testemunhas com base nos eventos que o levaram a revogar a fiança em agosto de 2023 e perjúrio com base em seu depoimento no julgamento sobre os fundos de usuário da FTX. Ele reconheceu o “desconforto social” de Bankman-Fried, mas disse, com base no testemunho da ex-CEO da Alameda Research, Caroline Ellison, que SBF sabia que estava errado, mas “não ia admitir nada”.

“A punição deve corresponder à gravidade do crime”, disse o juiz Kaplan. “E este. Foi. Um. Crime. Grave […] Quando não estava mentindo, [Bankman-Fried] era evasivo, dividindo cabelos, tentando fazer com que os promotores reformulassem as perguntas para ele. Estou neste trabalho há quase 30 anos. Nunca vi uma atuação assim.”

O juiz também sugeriu uma sentença de US$ 11 bilhões além do tempo de prisão de SBF. Ele disse que os investidores da FTX perderam US$ 1,7 bilhão, os credores perderam US$ 1,3 bilhão e os clientes perderam US$ 8 bilhões.

De acordo com o repórter do Inner City Press, Matthew Lee, a sala de audiência em Nova York estava lotada de membros do público e autoridades antes que os xerifes dos EUA trouxessem Bankman-Fried. O ex-CEO da FTX estava vestindo roupas marrom claro — o uniforme do Centro de Detenção Metropolitano em Brooklyn, onde ele permanece desde que o juiz revogou sua fiança.

“Rejeito o argumento da defesa sobre a perda, tanto na lei quanto nos fatos”, disse o juiz Kaplan, segundo o Inner City Press. “A afirmação de que os clientes e credores serão pagos integralmente é enganosa — os réus equiparam perda com volume em dólares no caso de falência.”

O juiz acrescentou:

“Um aumento fortuito no valor de algumas criptomoedas não tem relação com a gravidade dos crimes cometidos. Um ladrão que leva seu saque para Las Vegas e aposta com sucesso não tem direito a uma redução de sentença.”

Antes de o juiz anunciar a sentença, Bankman-Fried disse que estava “arrependido do que aconteceu em cada estágio”, afirmando que “a FTX teria sobrevivido” se não tivesse sido fechada. Em uma declaração final, seus advogados aparentemente retrataram o ex-CEO da FTX como um gênio mal compreendido:

“Sam não era um assassino financeiro impiedoso. Ele não era predatório. Ele toma decisões com matemática na cabeça, não malícia no coração.”

Sunil Kavuri, um cidadão do Reino Unido que veio de Londres para a audiência de sentença, testemunhou que tinha “sofrido por dois anos” após o colapso da FTX. Kavuri se dirigiu ao tribunal em nome de outras vítimas da FTX, contestando a narrativa de que a “perda foi zero” com base nos planos de reembolso da exchange.

“Se o Sr. Bankman-Fried pensasse que a matemática justificava isso, ele faria de novo”, disse o promotor assistente dos EUA, Nicolas Roos. Ele acrescentou que não houve “aceitação de responsabilidade” por parte do ex-CEO.

A sentença do juiz Kaplan basicamente dividiu a diferença entre as recomendações dos advogados de SBF e dos promotores, que argumentaram por um máximo de 6,5 e 50 anos, respectivamente. Muitos especialistas previram que o juiz Kaplan iria impor uma sentença entre 10 a 30 anos com base nos fatos do caso e na quantidade de fundos envolvidos.

Gary Wang, Caroline Ellison, Nishad Singh e Ryan Salame — quatro outras pessoas associadas à FTX e à Alameda acusadas no mesmo caso de SBF — se declararam culpados e aceitaram acordos. Salame, ex-co-CEO da FTX Digital Markets, foi o único dos quatro a não testemunhar no julgamento criminal de Bankman-Fried. Provavelmente, será o próximo a ser sentenciado em 1º de maio.